¿Qué es la Monogamia? Definición y ejemplos

¿La Monogamia qué es?

La monogamia es la denominación que se le da a la costumbre cultural de mantener un vínculo romántico dentro de una pareja (dos personas) basado en la exclusividad sexual y afectiva (Barash & Lipton, 2022; Gottman & Silver, 2012).

A la gente le hace muchísimo ruido que se rompa dicha exclusividad. Y a pesar del control y la posesividad que se despierta en las partes, la infidelidad sucede con más frecuencia de la que se esperaría.

¿Por qué se llama “monogamia”?

La controversia ha llevadoa  que diversos autores se dediquen a estudiar la monogamia en diferentes etapas de la humanidad e incluso en animales. Una de ellas es Vera-Gamboa (1998) en su reconocido artículo sobre la historia de la humanidad. 

Para empezar, la etimología o el orígen de la palabra “monogamia” proviene de dos términos del griego: “mónos”, que quiere decir “uno”, y la palabra “gamos”, que quiere decir “unión”.

Así se nombra entonces al tipo de uso y costumbre de establecer un vínculo exclusivo entre dos individuos de la misma especie, en nuestro caso, la humana. Cuando nos referimos a animales, la monogamia implica que el macho y la hembra mantienen un vínculo sexual de exclusividad durante el cortejo, reproducción y crianza de sus crías.

Un ejemplo de animales que practican la monogamia son los pingüinos. Otros animales monógamos son los caballitos de mar, muy reconocidos por estar juntos hasta la muerte.

Sin embargo, en los humanos la exclusividad no se da solo en el plano de lo físico o sexual, sino también de lo emocional. He aquí la complejidad de nuestras relaciones y vidas emocionales como seres concientes que requieren de consentimiento y consenso en sus vínculos.

Hay muchos ejemplos de infidelidad emocional que vemos en terapia de pareja, no solo sexual. Pero también existe la microinfidelidad, infidelidades por redes sociales como Instagram, infidelidad por whatsapp u otras aplicaciones de mensajería instantánea.

¿Qué es la Mono-Norma?

Para autores como Barash y Lipton (2002), Vera-Gamboa (1998) y Perel (2017), la monogamia es una institución social “normalizadora”, es decir, que crea parámetros sociales para entender el amor, las relaciones “normales”.

La moral sobre cómo relacionarnos, es decir, lo que se normalmente se cree que “está bien” o “está mal” en una sociedad determinada (lugar y momento histórico particular) se crea alrededor de la mononorma y la monogamia.

La mono-norma como institución se encarga de resaltar ciertos comportamientos, costumbres, pensamientos como lo válido y lo socialmente aceptado. Se autoreplica en la gente y las nuevas generaciones que van surgiendo.

Esto constituye lo que esencialmente se conoce como “mono-norma” y sostenedor de la monogamia a través del tiempo. 

¿La Monogamia es Natural?

La monogamia no es algo natural.

A lo largo de la historia de la humanidad han habido diferentes tipos de relaciones (Vera-Gamboa, 1998). 

En el oriente, lo que primó históricamente es la Poligamia. Erróneamente se la compara con las relaciones abiertas, sin embargo son extremadamente diferentes. En la poligamia hay una relación donde una de las partes tiene más poder que la otra. 

La monogamia entonces, a simple vista, no es lo natural, al menos en el occidente. Se trata de un conjunto de valores que se basa en un sistema de creencias específico que solemos llamar Amor Romántico.

Dentro del Amor Romántico hay muchas creencias que sustentan el lugar de la monogamia en nuestra sociedad.

¿Dónde y cuándo nace la monogamia?

Si vamos a los textos y registros, la monogamia del amor romántico como la conocemos hoy en día nació hace 300 o 400 años con las novelas y los grandes mitos románticos de la edad media.

La familia monógama como la conocemos en el occidente hoy es algo relativamente “nuevo” en la historia de la humanidad (Vera-Gamboa, 1998).

Muchos investigadores afirman que originalmente la monogamia surgió en la baja mesopotamia hace 6000 años, cuando dejamos de ser tribus de cazadores-recolectores y la humanidad conoció la agricultura. Coincide también con la creación del sentido de “propiedad” en la raza humana, y las necesidades que podrían haber surgido con ella.

¿Por qué el hombre es monógamo?

El hombre es monógamos por varias razones que tienen que ver con necesidades culturales propias de su momento histórico-evolutivo (Vera-Gamboa, 1998; Perel, 2017). Los científicos y antropólogos suelen señalar fundamentalmente 4 razones:

1.Proteger a los niños y la desendencia. Esto aseguraba hacer crecer la cantidad de individuos en el clan.
2.Asegurar a las mujeres. Permitía asegurar mayor desendencia.
3.Evitar enfermedades de transmisión sexual. Para no correr riesgos en el acto reproductivo.
4.Concentrar la herencia. O cualquier bien o peso social que fuera a pasar de generación en generación.

Podemos concluir que hoy muchas de estas razones no tienen sentido o no se encontrarían como necesidades reales vigentes en nuestras vidas.

¿Poligamia y monogamia son lo mismo?

No, no son lo mismo. La monogamia incluye a todas aquellas relaciones formadas de una pareja, es decir, dos personas con un vínculo sexo-afectivo de exclusividad. Historicamente su origen se dió en el occidente.

Por otro lado, la poligamia es típica de las culturas orientales. Implica una relación asimétrica, donde un cónyugue tiene varias parejas que solo se relacionan con él (generalmente se ve en religiones como la musulmana).

Lo que queda por fuera es la llamada “no-monogamia” o el conjunto de relaciones abiertas, las cuales son reconocidas por no adherir a esta exclusividad sexo-afectiva.

¿Quién impuso la monogamia?

El estado y la sociedad son quienes imponen y establecen la monogamia como regla “natural” para vincularse.

Las relaciones monógamas se encuentran respaldadas por la religión (a través del matrimonio), por la ley y el derecho civil (en la mayoría de los países). A veces de modo explícito con leyes y estructuras legales, y a veces con cosas más sutiles como “lo que se cree que está moralmente bien”.

Estado y sociedad juntos conforman y sostienten lo que denominamos anteriormente como “mono-norma”.

Es interesante pensar que más allá de quién inventó originalmente a la monogamia, hay una estructura cultural que se ha creado alrededor de este estilo de relación, que hace que se mantenga fuerte y vigente.

El concepto de la “familia” ma-parental (un papá, una mamá e hijos), es algo que se desprende de esto, una costumbre occidental muy extendida. Habiéndo casos de tribus aborígenes en el amazonas o pueblos de áfrica que tienen una crianza “comunitaria” de sus hijos.

¿Qué es una pareja monógama?

Una pareja monógama es aquella que se compromete explícitamente a mantener exclusividad en su relación. Dicha exclusividad en los humanos tiene dos componentes claves:
-Exclusividad sexual.
-Exclusividad emocional.

Autores como Gottman y Silver (2012) son sumamente claros al respecto: cuando alguna de las dos exclusividades se rompe, podemos hablar de infidelidad. Habiendo entonces dos tipos de infidelidad básicamente: infidelidad sexual e infidelidad emocional. Tenemos más información al respecto en nuestro apartado de artículos sobre infidelidad.

¿Cuántos tipos de monogamia existen?

Podríamos definir dos tipos de monogamia: la sexual y la emocional. Pero generalmente se dan de manera conjunta.

La monogamia sexual presupone exclusividad en los actos sexuales y demostraciones físicas de cariño. Es aquella donde el contacto físico y las actividades más íntimas de la pareja se mantienen solo con una persona con la que hay un consenso previo.

La monogamia emocional presupone a su vez exclusividad en la conexión emocional con la pareja. Esto define que, principalmente, solo se permita expresarle atracción sexual y deseo a la pareja. Pero puede ir más allá en algunas relaciones, cuando se comparten sentimientos, miedos, etc.

¿Qué es una relación No-Monogama?

La distinción entre la monogamia y las no-monogamias es clara. En unas hay un acuerdo marcado sobre la mono-norma y todo lo que ella implica, en las otras no. Las no-monogamias son las llamadas “relaciones abiertas” o el “poliamor”.

A pesar de que la monogamia es la formas más popular hoy en día de amar, existen muchas otras formas de vincularse en una pareja, cómo las relaciones abiertas o el poliamor (Leahy, 2018). Tenemos varios artículos que ayudar a definir la monogamia por sus opuestos. Si querés conocer más te invitamos a ver qué es el poliamor.

¿Cuáles son algunos ejemplos de monogamia y relaciones monogamas?

Los ejemplos más frecuentes de parejas monogámicas en nuestra sociedad podrían ser: hombre – mujer, mujer – mujer, hombre – hombre. Nótese que siempre hay un componente de ser dos.

Lo cierto es que hay tantos ejemplos de monogamia como parejas y géneros en el mundo. Lo mismo sucede con las parejas no-monógamas y el poliamor (triejas, relaciones abiertas, etc.).

¿Es monogamia cuando un hombre (o una mujer) se acuesta con muchas mujeres?

Se le suele llamar monogamia en serie o seriada a cuando un hombre o una mujer se acuesta con muchas mujeres u otros hombres (indistintamente a la orientación sexual).

Sin esto determinar de ninguna manera una “poligamia” (relaciónes simultáneas múltiples entre más de dos) ni una relación abierta o no-monogámica (donde hay apertura sexual y emocional dentro de un encuadre pactado previamente de consenso y consentimiento entre las partes involucradas).

El reconocido psicólogo Robert Leahy (2018) menciona que es fundamental para poder comenzar a llamar esta relación como “poliamor” o “no-monogamia”, es que sea algo consensuado entre ambas partes de la relación.

que es la monogamia vs poligamia

A pesar de que la monogamia es la formas más popular hoy en día de amar, existen muchas otras formas de vincularse en una pareja, cómo las relaciones abiertas o el poliamor.

Si queres tener más información sobre las relaciones abiertas, te invitamos a que leas el artículo ´´¿Como hacer que funcione una relación abierta? 6 PsicoTips´´.

Referencias bibliográficas

  • Barash, D. P., & Lipton, J. E. (2002). The myth of monogamy: Fidelity and infidelity in animals and people. Macmillan.
  • Gottman, J. M., & Silver, N. (2012). Siete reglas de oro para vivir en pareja: Un estudio exhaustivo sobre las relaciones y la convivencia. DEBOLS! LLO.
  • Leahy, R. L. (2018). The jealousy cure: Learn to trust, overcome possessiveness, and save your relationship. New Harbinger Publications.
  • Perel, E. (2017). The state of affairs: Rethinking infidelity-A book for anyone who has ever loved. Hachette UK.
  • Vera-Gamboa, L. (1998). Historia de la sexualidad. Revista biomédica9(2), 116-121.

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