Terapia de pareja: la cuenta bancaria emocional y sus beneficios

John Gottman, uno de los terapeutas de parejas más reconocidos, ha revolucionado la terapia de pareja con su enfoque basado en una sólida investigación científica.

A lo largo de cuarenta años y con más de tres mil parejas estudiadas, Gottman ha desarrollado un modelo terapéutico que se diferencia por su enfoque en identificar qué hacen bien las parejas felices, en lugar de centrarse únicamente en los errores de las relaciones que fracasan.

En el corazón de su modelo terapéutico se encuentra el concepto de la “cuenta bancaria emocional”. Aquí, exploraremos de qué trata y cuáles son sus beneficios a la hora de abordar los conflictos en pareja.

La cuenta bancaria emocional: ¿qué es y cómo funciona?

Este concepto, inspirado en la idea de que las interacciones positivas entre las parejas generan un saldo emocional positivo, es fundamental para comprender la salud y la estabilidad de una relación.

Imagina una cuenta bancaria emocional como una analogía de una cuenta bancaria tradicional. En una cuenta bancaria financiera, depositamos dinero regularmente para asegurarnos de tener suficientes fondos cuando los necesitamos. De manera similar, en una relación de pareja, depositamos “dinero emocional” a través de acciones, gestos y palabras que fortalecen el vínculo emocional entre los miembros de la pareja.

Cada interacción positiva, ya sea un gesto de cariño, una palabra de apoyo o un momento compartido, se considera un depósito en la cuenta bancaria emocional. Estos depósitos son cruciales porque crean un colchón emocional que sostiene la relación en momentos de estrés, conflicto o dificultad.

Cuando la cuenta bancaria emocional está bien nutrida, las parejas pueden enfrentar desafíos con mayor resiliencia y comprensión mutua.

“Para que el ejercicio dé resultado es muy importante que seas muy sincero/a y reconozcas tus negligencias o los momentos en que das la espalda a tu pareja. Cuanto más positiva sea la cuenta, más probable es que mejore tu matrimonio. No esperes, sin embargo, cambios positivos de la noche a la mañana”, advierte Gottman en su libro “Siete reglas de oro para vivir en pareja”, material en donde desarrolla su investigación y presenta sus conceptos claves.

LEE MÁS: ¿Cómo Recuperar la Confianza en Pareja?

Los “retiros emocionales”: una advertencia

Pese a que el concepto de cuenta bancaria emocional refiere a resaltar un carácter positivo, al igual que en una cuenta bancaria financiera, las parejas también pueden hacer retiros emocionales.

Los retiros emocionales ocurren cuando se producen interacciones negativas, como críticas, desprecio, defensividad o distanciamiento emocional. Estos retiros pueden agotar el saldo emocional de la cuenta bancaria, dejando a la pareja vulnerable a conflictos mayores y erosionando la conexión íntima.

La noción de la cuenta bancaria emocional destaca la importancia de cultivar una base sólida de afecto, respeto y apoyo mutuo en una relación de pareja. “Debes tener cuidado en no convertir esto en una competición o un «toma y daca» en el que cada uno revise el «balance» del otro y lleve la cuenta de quién ha hecho más. Eso contradice el propósito del ejercicio. El objetivo es concentrarse en lo que uno puede hacer para mejorar su matrimonio, no en lo que la pareja debería estar haciendo y no hace”, nos dice el experto.

¿Cómo mantener un saldo positivo?

Gottman identifica varios principios y comportamientos clave que contribuyen a mantener un saldo emocional positivo en la cuenta bancaria emocional:

  • Espacio cognitivo o mapas del amor: este nivel se refiere a la comprensión y el conocimiento profundo de la vida de la pareja. Mantener actualizados los “mapas del amor” implica estar al tanto de los detalles cotidianos, emocionales y personales de la vida de tu pareja.
  • Sistema de cariño y admiración: reconocer y valorar las cualidades positivas de la pareja contribuye a mantener un clima emocional positivo en la relación.
  • Acercamiento al otro: la disposición para comprometerse, conectarse y prestar atención activa a la pareja fortalece el vínculo emocional y nutre la cuenta bancaria emocional.
  • Prevalencia de sentimientos positivos: aprender a centrarse en los aspectos positivos de la relación y a manejar constructivamente los conflictos contribuye a mantener un equilibrio emocional saludable.
  • Manejo de conflictos: la forma en que las parejas manejan los conflictos, especialmente los problemas perpetuos, puede afectar significativamente el saldo emocional de la cuenta bancaria.

En resumen, la cuenta bancaria emocional de una relación de pareja es un concepto poderoso que destaca la importancia de cultivar y mantener un clima emocional positivo. Al depositar regularmente acciones y gestos de afecto, apoyo y respeto, las parejas pueden fortalecer su vínculo emocional y enfrentar los desafíos de la vida juntos con mayor confianza y conexión.

Ejercicios de Gottman para fortalecer la relación de pareja

Además de la cuenta bancaria, el famoso terapeuta nos brinda otras herramientas para poder mejorar nuestro matrimonio, entre ellas está la conversación para reducir la tensión.

Este ejercicio se centra en proporcionar un espacio de comunicación que permita a la pareja compartir las tensiones externas que afectan su vida diaria, sin que estas tensiones se vuelvan una carga adicional para la relación. La conversación se enfoca en ofrecer apoyo emocional mutuo en situaciones que no están directamente relacionadas con el matrimonio.

Pasos para la Conversación:

  • Seleccionar el momento adecuado: es importante elegir un momento en el que ambos estén dispuestos a hablar, generalmente después de relajarse un poco y no inmediatamente al llegar a casa.
  • Duración y temas de conversación: la conversación debe durar entre veinte y treinta minutos, y se centra en temas externos al matrimonio. Es una oportunidad para ofrecer apoyo emocional en situaciones como el trabajo, la familia, etc.
  • Apoyo emocional sin consejos: ofrecer apoyo emocional sin intentar resolver los problemas de la pareja de inmediato. Es importante validar las emociones del otro y expresar comprensión antes de ofrecer soluciones.
  • Mostrar interés: mantener la atención en la conversación, hacer preguntas, asentir con la cabeza y expresar comprensión.
  • Expresar afecto: demostrar afecto físico y verbal durante la conversación, como abrazos y expresiones de amor.

¿Qué hacer si tu pareja te da la espalda?

Este ejercicio se enfoca en identificar las razones detrás de los sentimientos de rechazo o asfixia en la relación, tanto desde el presente como desde el pasado. Proporciona un marco para explorar las conexiones entre los eventos pasados y las dinámicas actuales de la relación.

En este ejercicio es esencial identificar los orígenes de los sentimientos para reflexionar sobre si los sentimientos actuales están influenciados por experiencias pasadas. También es clave compartir perspectivas individuales sobre los eventos y sentimientos actuales, reconociendo que cada uno puede tener una visión subjetiva basada en experiencias pasadas.

Por otro lado, otro punto a tener en cuenta es reconocer que ambas partes contribuyen a la dinámica de la relación y que ambas pueden tomar medidas para mejorarla en el futuro. Además, es clave Identificar formas de mejorar la comunicación y el apoyo mutuo en la relación, centrándose en construir una amistad profunda que actúe como un escudo contra los conflictos.

Las claves dentro de la terapia que propone Gottman

Salir del estancamiento, crear un significado compartido y predecir la separación son otras áreas clave en las que John Gottman se enfoca para promover relaciones saludables y duraderas. Además, identifica “Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis” como comportamientos nocivos que pueden llevar al colapso de una relación si no se abordan adecuadamente.

Para aplicar estos conceptos en la terapia de pareja, el experto psicólogo propone un enfoque estructurado que incluye una evaluación exhaustiva de la relación seguida de intervenciones personalizadas. Al ayudar a las parejas a entender y aplicar los principios que caracterizan a las relaciones saludables, los terapeutas pueden ayudarles a construir y mantener un saldo emocional positivo en su cuenta bancaria emocional.

Bibliografía:

  • Gottman J. y Silver N. (2002). Siete reglas de oro para vivir en pareja.

Deja una respuesta